स्पेसएक्स के स्टारलिंक उपग्रह स्थलीय खगोल विज्ञान में हस्तक्षेप कर रहे हैं

संदेश में: स्पेसएक्स ने मंगलवार को स्टारलिंक उपग्रहों के एक और बैच को कम पृथ्वी की कक्षा में भेजा, जिससे दुनिया की परिक्रमा करने वाली इकाइयों की कुल संख्या लगभग 1,900 हो गई। जबकि स्पेसएक्स और स्टारलिंक ग्राहकों के लिए यह अच्छी खबर है, यह पृथ्वी पर खगोलविदों के लिए एक समस्या बन गई है।

ग्राउंड ऑब्जर्वेशन में अक्सर दूर के विषयों से प्रकाश को पकड़ने के लिए लंबे समय तक एक्सपोजर शामिल होता है। अपने छोटे आकार के बावजूद, स्टारलिंक उपग्रह अभी भी खगोलविदों की छवियों में हस्तक्षेप करने के लिए पर्याप्त सूर्य के प्रकाश को प्रतिबिंबित कर सकते हैं, जो छवियों में प्रकाश की धारियों के रूप में दिखाई देते हैं।

उपग्रहों के प्रभाव को मापने के लिए, शोधकर्ताओं के एक समूह ने कैलिफोर्निया में पालोमर वेधशाला में ज़्विकी ट्रांजिट सुविधा (ZTF) से नवंबर 2019 और सितंबर 2021 के बीच एकत्र किए गए अवलोकनों का विश्लेषण किया।

टीम को स्टारलिंक उपग्रहों की 5,301 लाइनें मिलीं। जैसे-जैसे अधिक उपग्रहों को अंतरिक्ष में स्थापित किया गया, वैसे-वैसे तड़के वाली छवियों की आवृत्ति बढ़ने के साथ औरोरा के अवलोकन सबसे अधिक प्रभावित हुए। 2019 के अंत में, 0.5 प्रतिशत से भी कम उपग्रह चित्र प्रभावित हुए थे। अगस्त 2021 तक, पांच में से लगभग एक छवि अवांछित उपग्रह लाइनों पर दिखाई दी।

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इससे भी बदतर, टीम का अनुमान है कि जब तक स्टारलिंक उपग्रह तारामंडल 10,000 इकाइयों तक पहुंचता है, तब तक रात में ली गई सभी ZTF छवियां प्रभावित हो सकती हैं।

हालाँकि, आज की तरह, ZTF के वैज्ञानिक संचालन उपग्रहों से बहुत अधिक प्रभावित नहीं होते हैं। और वास्तव में, यह भविष्य में एक बड़ी समस्या भी नहीं बन सकती है।

2020 में, स्पेसएक्स ने सूर्य के प्रकाश को उपग्रहों तक पहुंचने से रोकने में मदद करने के लिए मास्क जोड़ना शुरू किया, जिससे उपग्रह की चमक को प्रभावी ढंग से पांच गुना कम किया जा सके। इसके अलावा, अध्ययन के सह-लेखकों में से एक ने कहा कि कई मोर्चों पर समस्या को कम करने में मदद के लिए एक कार्यक्रम विकसित किया जा सकता है। उदाहरण के लिए, खगोलविद ऐसे सॉफ़्टवेयर का उपयोग कर सकते हैं जो उपग्रहों के स्थान को ट्रैक करता है ताकि किसी अवलोकन को शेड्यूल करने से बचा जा सके जब कोई सादा दृष्टि में हो।

टीम का पूर्ण संस्करण 14 जनवरी के अंक में पाया जा सकता है एस्ट्रोफिजिकल जर्नल लेटर्स.

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