वह ओलिंपिक चैंपियन हो सकता है लेकिन नीरज के साथ रूम शेयर करने से अब भी डरता हूं : तेजसुएनी

आज सुबह जब मैं सो रहा था, मुझे भारतीय महिला हॉकी टीम के एक प्रिय मित्र और विज्ञान सलाहकार वेन लोम्बार्ड का एक वीडियो कॉल आया। मैंने वेन भाई का फोन उठाया और देखा कि नीरज अपने गले में मेडल लिए हुए मुस्कुरा रहे हैं। मैं अभी भी आधा सो रहा था और एक पल के लिए सोचा कि यह एक सपना था। मैं जल्दी से बाथरूम गया, अपना चेहरा धोया और थोड़ा टैल्कम पाउडर लगाया। “भाई तू सुह रहा था ना” (क्या आप सो रहे हैं?), नीरज ने पूछा। “बेशक, आप पाएंगे कि ज्यादातर लोग सुबह छह बजे बिस्तर पर जाते हैं,” मैंने जवाब दिया।

लेकिन मुझे छुआ गया था। मैं भावुक व्यक्ति नहीं हूं लेकिन मेरी आंखों में आंसू थे जिन्हें मैंने पाउडर की थोड़ी सी मदद से छिपाने की पूरी कोशिश की। नीरज मुझे अपने थ्रो के दौरान ले गया। मैं केवल चिंतित था कि क्या वह ठीक है क्योंकि चौथे थ्रो के बाद वह थोड़ा परेशान लग रहा था। मुझे राहत मिली जब उसने मुझे बताया कि वह ठीक है।

वह हमसे बहुत अलग है। कल्पना कीजिए कि उन्होंने भारत में अपना पहला एथलेटिक्स पदक जीता, लेकिन उन्होंने मुझे बताया कि उन्हें (जोआनिस) वेटर के लिए बुरा लगा। वह उन लोगों में से एक है जो कभी भी आपको ना नहीं कह सकते अगर आप उसके दोस्त हैं। मुझे याद है कि उन्होंने एक बार मुझसे कहा था कि बहुत से लोगों ने उनसे पैसे उधार लिए हैं और उन्होंने नोट या सूची लिखने की भी जहमत नहीं उठाई। मुझे ईमानदारी से लगता है कि वह अपने भले के लिए बहुत प्यारा है।

प्रेरणादायक

जिस क्षण नीरज ने सोना सील किया, मेरे पास एड्रेनालाईन की भीड़ थी और, मानो या न मानो, मैं फर्श पर उतर गया और 20 पुशअप किए। मैं इतना उत्साहित था कि मेरे दिमाग में पेरिस २०२४ पहले से ही चल रहा था।

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तेजस्विन शंकर राष्ट्रमंडल युवा खेलों में स्वर्ण पदक विजेता हैं (फाइल फोटो)

2016 में जूनियर विश्व चैंपियनशिप में स्वर्ण लेने के बाद, मैं नीरज के साथ बेल्लारी में जेएस सुविधाओं में दौरा कर रहा था। मैंने उससे पूछा कि उसने सारी पुरस्कार राशि का क्या किया है या क्या उसे कभी सरकारी नौकरी मिली है। वह बातचीत में बिल्कुल भी दिलचस्पी नहीं ले रहा था और अपना हाथ बढ़ा रहा था और अजीब तरह की थ्रोइंग एक्ट कर रहा था। मैंने उनसे पूछा, “आप क्या कर रहे हैं? आप जवाब क्यों नहीं देते?” उन्होंने जवाब दिया, “आप जानते हैं, अगर मुझे एक ब्लॉक (लॉन्च बिंदु पर उसके बाएं पैर का विस्तार) मिलता है तो मैं आसानी से दो मीटर जोड़ सकता हूं। ठीक है। मुझे उस दिन एहसास हुआ कि उसके लिए पैसा और स्वीकारोक्ति मायने नहीं रखती थी। उसने अपनी निगाहें बस खुद को सुधारने पर लगा दी थी।उस दिन से, वह वह व्यक्ति बन गया है जिसका मैं बेसब्री से इंतजार कर रहा था।

लेकिन मुझे लगता है कि वह मुझ पर कुछ बकाया है। उनके विश्व जूनियर पदक के बाद, उनका इंस्टाग्राम संदेशों से भर गया है, खासकर महिलाओं के संदेशों से। हालाँकि उन्हें उनमें से किसी में कोई दिलचस्पी नहीं थी, फिर भी उन्होंने मुझे उनका जवाब देने के लिए कहा। मुझे बताओ कि वह क्या चाहता है कि मैं हिंदी में लिखूं और बाकी मैं करूंगा।

दोस्त हमेशा के लिए

हमने बैंगलोर में 15 दिनों के लिए एक कमरा भी साझा किया। ईमानदारी से कहूं तो वह अब ओलंपिक चैंपियन हो सकता है लेकिन मैं अब भी उसके साथ एक कमरा साझा करने से डरता हूं। यह थोड़ा अव्यवस्थित है। यदि आप उसके कमरे में प्रवेश करते हैं, तो आप बिस्तर पर उसके कपड़े या कमरे के बीच में उसके मोज़े सुखाते हुए पाएंगे। मैंने उससे कुछ नहीं कहा क्योंकि नीरज के साथ रूम शेयर करना मेरे लिए बहुत बड़ी बात थी। हमने अगले दो हफ़्तों के लिए तले हुए चावल और मटका कुल्फी को गोल किया है। लड़कों की केवल बात वीडियो गेम के बारे में थी। वह तब मिनी मिलिशिया के दीवाने थे और अब उन्हें इसमें दिलचस्पी है पब्जी. जब मैं उससे अगली बार मिलूंगा तो मैं उससे पूछूंगा कि क्या उसकी कोई गर्लफ्रेंड है।

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हमने क्वालीफाइंग दौर से पहले बात की और उसने कहा कि मुझे कैसे पता चला कि मेरा भाई स्वर्ण जीतेगा। चौथे दौर के बाद, मैं अपने पैरों पर घबराहट उत्तेजना से कांप रहा था। मैंने पीटी उषा मैडम या (जीएस) रंधावा सर को नहीं देखा है लेकिन मैंने नीरज को देखा है और मैं भाग्यशाली हूं कि इस पीढ़ी में पैदा हुआ हूं।

मैं पहली बार नीरज से 2016 में डोपिंग टेस्ट रूम में मिला था और मुझे नहीं पता था कि वह कौन है। मैं ऐसा था, यह बालों वाला लड़का कौन है। हमने बाद में बात की और नंबरों का आदान-प्रदान किया। हमारे बीच असली बॉन्डिंग 2016 के दक्षिण एशियाई खेलों के दौरान हुई थी। हम दोनों युवा एथलीटों में से थे और मैं जगह से बाहर महसूस कर रहा था क्योंकि मेरा कोई दोस्त नहीं था। मैंने नीरज से बात की और उसने मुझे बताया कि मैं यहां हूं और अन्य एथलीटों की तरह, मैं भी वहां पहुंचने के लिए योग्यता प्राप्त करने के मानदंडों को पूरा करता हूं।

यहीं से हमारी दोस्ती की शुरुआत हुई और इसे भाईचारे में विकसित होने में देर नहीं लगी।

(पुरुषों की ऊंची कूद में तेजसविन शंकर राष्ट्रीय रिकॉर्ड धारक हैं। एंड्रयू अम्सन से बात करें)

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