नासा ‘ग्रह रक्षा’ परीक्षण में क्षुद्रग्रह पथ से भटका

नासा से प्राप्त इस कलाकार का चित्रण क्षुद्रग्रह डेमॉर्फोस से टकराने से पहले डार्ट अंतरिक्ष यान को दर्शाता है।

वॉशिंगटन – 1998 की हॉलीवुड ब्लॉकबस्टर “आर्मगेडन” में, ब्रूस विलिस और बेन एफ्लेक ने पृथ्वी को एक क्षुद्रग्रह द्वारा नष्ट होने से बचाने के लिए दौड़ लगाई।

जबकि पृथ्वी को इस तरह के तत्काल खतरे का सामना नहीं करना पड़ता है, नासा अगले साल “ग्रहों की रक्षा” परीक्षण में 15,000 मील प्रति घंटे (24, 000 किमी / घंटा) की यात्रा करने वाले अंतरिक्ष यान को एक क्षुद्रग्रह में दुर्घटनाग्रस्त करने की योजना बना रहा है।

डबल क्षुद्रग्रह पुनर्निर्देशन परीक्षण (DART) यह निर्धारित करने के लिए है कि क्या यह किसी क्षुद्रग्रह के पथ को विक्षेपित करने का एक प्रभावी तरीका है, इससे भविष्य में पृथ्वी को खतरा हो सकता है।

नासा ने गुरुवार को संवाददाताओं को एक ब्रीफिंग में $330 मिलियन डार्ट मिशन का विवरण प्रदान किया।

नासा के ग्रह रक्षा अधिकारी लिंडले जॉनसन ने कहा, “हालांकि पृथ्वी के साथ टकराव के रास्ते पर वर्तमान में कोई ज्ञात क्षुद्रग्रह नहीं है, हम जानते हैं कि पृथ्वी के निकट क्षुद्रग्रहों की एक बड़ी संख्या है।”

जॉनसन ने कहा, “ग्रहों की रक्षा की कुंजी उन्हें एक झटके का खतरा पैदा करने से पहले समय पर अच्छी तरह से ढूंढना है।” “हम ऐसी स्थिति में नहीं रहना चाहते जहां एक क्षुद्रग्रह पृथ्वी की ओर बढ़ रहा हो और फिर हमें उस क्षमता का परीक्षण करना होगा।”

DART अंतरिक्ष यान कैलिफोर्निया के वैंडेनबर्ग स्पेस फोर्स बेस से 23 नवंबर को रात 10:20 बजे PT में SpaceX फाल्कन 9 रॉकेट पर सवार होकर लॉन्च होने वाला है।

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यदि प्रक्षेपण उस समय या उसके आसपास होता है, तो पृथ्वी से 6.8 मिलियन मील दूर क्षुद्रग्रह के साथ टकराव अगले साल 26 सितंबर और 1 अक्टूबर के बीच होगा।

लक्ष्य क्षुद्रग्रह डेमॉर्फोस, जिसका ग्रीक में अर्थ है “दो आकार”, लगभग 525 फीट व्यास का है और ग्रीक में “जुड़वां” डिडिमोस नामक एक बड़े क्षुद्रग्रह की परिक्रमा करता है।

जॉनसन ने कहा कि जबकि कोई भी क्षुद्रग्रह पृथ्वी के लिए खतरा नहीं है, वे जमीन पर आधारित दूरबीनों के साथ उन्हें देखने की क्षमता के कारण परीक्षण के लिए आदर्श उम्मीदवार हैं।

छवियों को इतालवी अंतरिक्ष एजेंसी द्वारा योगदान किए गए एक लघु कैमरा उपग्रह द्वारा भी एकत्र किया जाएगा जिसे टक्कर से 10 दिन पहले डार्ट अंतरिक्ष यान द्वारा निकाला जाएगा।

– ‘छोटी सी बैच’ –

डार्ट अंतरिक्ष यान का निर्माण करने वाले एप्लाइड फिजिक्स के जॉन्स हॉपकिन्स प्रयोगशाला के नैन्सी चाबोट ने कहा, “डेमोर्फोस हर 11 घंटे और 55 मिनट में “घड़ी की तरह” डिडिमस के चारों ओर एक कक्षा पूरी करता है।

चाबोट ने कहा कि डार्ट अंतरिक्ष यान, जिसका वजन प्रभाव के समय 1,210 पाउंड होगा, क्षुद्रग्रह को “नष्ट” नहीं करेगा।

“यह बस इसे थोड़ा बढ़ावा देने जा रहा है,” उसने कहा। “यह बड़े क्षुद्रग्रह के चारों ओर अपने पथ को विक्षेपित करेगा।”

“यह उस कक्षीय अवधि में केवल एक प्रतिशत परिवर्तन होने जा रहा है, इसलिए 11 घंटे और 55 मिनट पहले जो 11 घंटे और 45 मिनट की तरह हो सकता है,” चाबोट ने कहा।

परीक्षण को वैज्ञानिकों को यह समझने में मदद करने के लिए डिज़ाइन किया गया है कि यदि किसी को एक दिन पृथ्वी की ओर जाना होता है तो किसी क्षुद्रग्रह को विक्षेपित करने के लिए कितनी गति की आवश्यकता होगी।

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“हमारा लक्ष्य सबसे बड़ा विक्षेपण बनाने के लिए जितना संभव हो उतना करीब होना है,” चाबोट ने कहा।

विक्षेपण की मात्रा कुछ हद तक डिमोर्फोस की संरचना पर निर्भर करेगी, और वैज्ञानिकों को पूरा यकीन नहीं है कि क्षुद्रग्रह कितना छिद्रपूर्ण है।

चाबोट ने कहा कि डेमॉर्फोस अंतरिक्ष में सबसे आम प्रकार का क्षुद्रग्रह है और लगभग 4.5 अरब वर्ष पुराना है।

“यह नियमित चोंड्राइट उल्कापिंडों की तरह है,” उसने कहा। “यह एक साथ चट्टानों और खनिजों का एक अच्छा मिश्रण है।”

नासा के ग्रह रक्षा अधिकारी जॉनसन ने कहा कि 27,000 से अधिक क्षुद्रग्रहों को पृथ्वी के पास वर्गीकृत किया गया है, लेकिन वर्तमान में ग्रह के लिए कोई खतरा नहीं है।

1999 में खोजा गया एक क्षुद्रग्रह, जिसे बेन्नू के नाम से जाना जाता है और जिसकी चौड़ाई 1,650 फीट है, 2135 में पृथ्वी से चंद्रमा की आधी दूरी के भीतर से गुजरेगा, लेकिन इसके प्रभाव की संभावना बेहद कम मानी जाती है।

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