देखें, ओलंपिक जिम्नास्ट: इन गिलहरियों की अपनी स्वर्ण पदक चालें हैं | विज्ञान

एलिजाबेथ बेनेसिक द्वारा लिखित

व्लादिस्लावा उराज़ोवा के पास लोमड़ी गिलहरी पर कुछ भी नहीं है। इस साल के रूसी स्वर्ण पदक विजेता ने निश्चित रूप से ग्रीष्मकालीन ओलंपिक में क्रेडिट कार्ड की तुलना में बैलेंस बीम पर रोमांचक स्विंग और फ़्लिप का प्रदर्शन किया। लेकिन कम से कम, इसकी किरण झुकी या टूटी नहीं। अब, वैज्ञानिकों को इस बात की बेहतर समझ हो रही है कि कैसे गिलहरी और अन्य पेड़-पौधे में रहने वाले जीव अपने मृत्यु-विरोधी आवासों में छलांग लगाते हैं और फिर भी लैंडिंग से चिपके रहते हैं।

यह स्पष्ट लग सकता है कि ये फुर्तीले जानवर सिर्फ वृत्ति से अधिक पर भरोसा करते हैं, लेकिन एक नया अध्ययन उनकी बहुमुखी प्रतिभा को पहले की तरह दिखाता है, पूर्वोत्तर ओहियो मेडिकल यूनिवर्सिटी के एक जैविक जीवविज्ञानी जेसी यंग कहते हैं, जो काम में शामिल नहीं थे।

गिलहरी के कूदने के कौशल की व्यवस्थित रूप से जांच करने के लिए, कैलिफोर्निया विश्वविद्यालय, बर्कले में एकीकृत बायोमैकेनिक्स विशेषज्ञ, एक परिसर के किनारे पर पहुंचे, जहां गिलहरी, लोमड़ी (काली गिलहरी) पर्याप्त रूप से। नथानिएल हंट, अब नेब्रास्का विश्वविद्यालय, ओमाहा में, और उनके सहयोगियों ने एक बाहरी प्रयोगशाला की स्थापना की जिसमें केंद्र में एक स्टील प्लेट थी जो जमीन से 1.5 मीटर की दूरी पर निलंबित थी। इसमें एक लचीला क्षैतिज शाफ्ट और एक लैंडिंग पर्च था, जिसे एक समायोज्य अंतर से अलग किया गया था। लक्ष्य गिलहरियों को ध्रुव से मंच तक कूदना था, इस प्रकार प्रकृति में छलांग और सीमाओं की नकल करना।

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फजी-टेल्ड कलाबाजों को बाधा कोर्स में लुभाने के लिए, वैज्ञानिकों ने मूंगफली रखी और इंतजार किया। एक बार जब कृन्तकों को एहसास हुआ कि इलाज हैं, तो उन्होंने आसानी से ध्रुव पर ढलान पर चढ़ना और एक और मूंगफली की तलाश में मंच पर कूदना सीख लिया। शोधकर्ताओं ने विभिन्न व्यास और कठोरता की पेड़ की शाखाओं का अनुकरण करने के लिए अलग-अलग लचीलेपन के ध्रुवों का उपयोग किया। उन्होंने पोल के मुक्त सिरे से लैंडिंग प्लेटफॉर्म तक की दूरी को भी समायोजित किया – और हाई-स्पीड वीडियो का उपयोग करके अपने प्रयोगों को फिल्माया।

अपने पहले प्रयोग में, शोधकर्ताओं ने तीन ध्रुवों का उपयोग किया: एक बर्च रॉड, एक खोखली प्लास्टिक ट्यूब, और एक प्लास्टिक ट्यूब जिसमें तांबे की छड़ होती है। प्रत्येक पोल से कई छलांग लगाने के बाद, गिलहरियों को एक पतले, अधिक लचीले स्टील बीम से चुनौती दी गई। शोधकर्ताओं ने शाफ्ट और प्लेटफॉर्म के बीच की खाई के आकार को लगभग दोगुना कर दिया, जिससे गिलहरी के लिए शरीर की लंबाई लगभग चार हो गई – जो कि गिलहरी के लिए बहुत लंबा है।

अपने अंतिम प्रयोग में, वैज्ञानिकों ने गिलहरियों की चपलता की सीमा का परीक्षण लैंडिंग पर्च और उसकी ऊंचाई तक की दूरी को बदलकर किया। जैसे-जैसे चुनौती अधिक कठिन होती गई, गिलहरियों ने अपनी गतिविधियों को संशोधित किया, यह बदलते हुए कि वे कहाँ – और कैसे – ने उड़ान भरी और उतरीं। प्रयोगों से पहले, वैज्ञानिकों का मानना ​​​​था कि गिलहरियों का मुख्य लक्ष्य उस अंतराल की दूरी को कम करना था जिसे उन्हें पार करना था। इसके बजाय, जितना बड़ा “शाखा” झुकता है, गिलहरी जितनी तेजी से कूदती है—यद्यपि लैंडिंग से पहले उनके पास लंबा रास्ता तय करना है, टीम हंट ने आज बताया विज्ञान (ऊपर वीडियो देखें)।

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वर्जीनिया पॉलिटेक्निक इंस्टीट्यूट और स्टेट यूनिवर्सिटी के बायोमेकेनिकल वैज्ञानिक जेक सोचा कहते हैं, “अगर यह गिलहरी गलत हो जाती है, तो शायद यह एक बुरी दृष्टि है।” “तो जिस तरह से वे चुनते हैं कि क्या करना है और इसे कैसे लागू करना है, यह वास्तव में जीवन या मृत्यु का निर्णय है।” सौभाग्य से, इन परीक्षणों के लिए गिलहरी कभी नहीं गिरे।

वैज्ञानिकों ने लंबे समय से इस बात पर बहस की है कि गैर-प्राइमेट्स अपने कार्यों के बारे में कितना “सोचते हैं” – और वे पिछले अनुभवों से कितना सीख सकते हैं। सोचा बताते हैं कि नए काम से पता चलता है कि गिलहरी शाखाओं की विशेषताओं के बारे में सोचती हैं और तदनुसार वे जो करती हैं उसे समायोजित करती हैं। वह यह भी नोट करता है कि कई छलांगों के दौरान, गिलहरियों ने अधिक सही लैंडिंग सुनिश्चित करने के लिए अपनी रिहाई को समायोजित किया।

यह सब नहीं है। जब अंतर गिलहरियों की अपेक्षा से अधिक चौड़ा था – और अगर ऐसा लगता है कि वे अपनी लैंडिंग को याद कर सकते हैं – तो वे अक्सर अपने शरीर को अपने कूदने, रोल करने, रोल करने और यहां तक ​​​​कि “फ्रीस्टाइल रनर” या पार्कौर जैसी स्टील प्लेटों को उछालने के लिए पैंतरेबाज़ी करते हैं। एथलीट। “इसका मतलब है कि कूदने के दौरान और बाद में गिलहरियों का नियंत्रण का एक अद्भुत स्तर होता है,” दक्षिण फ्लोरिडा विश्वविद्यालय में पेड़ पर रहने वाले सैलामैंडर पर काम करने वाले स्नातक छात्र क्रिश्चियन ब्राउन कहते हैं।

यूटा विश्वविद्यालय के तुलनात्मक जीवविज्ञानी लिंडसे रिडर, जो काम में शामिल नहीं थे, ने अपने दैनिक जीवन में गिलहरी का सामना करने के लिए अध्ययन को दोहराया। “उन्होंने एक गिलहरी को संभालने वाली स्थितियों की सीमा का प्रदर्शन किया,” वह कहती हैं, यह देखते हुए कि इस तरह के इन-फ्लाइट संशोधन गिलहरी को जटिल वातावरण, जैसे कि ट्रीटॉप्स को नेविगेट करने में मदद करते हैं।

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“ओलंपिक के साथ, यह माना जाता है कि आप जितना अधिक करेंगे, आप उतने ही अधिक सफल होंगे, लेकिन यह स्पष्ट नहीं था कि आपकी क्षमता क्या है [learning] सनशाइन कोस्ट विश्वविद्यालय के एक तुलनात्मक बायोमैकेनिकल वैज्ञानिक क्रिस्टोफर क्लेमेंटे कहते हैं, जो इस काम में शामिल नहीं थे। “इससे पता चलता है कि वे बदल सकते हैं।”

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